GlaxoSmithKline y CureVac unieron fuerzas este miércoles para crear vacunas de ARN mensajero de próxima generación para combatir las variantes emergentes del nuevo coronavirus que podrían hacer que las primeras inyecciones sean menos efectivas.

Las compañías apuntan a que un candidato sea aprobado para 2022 como parte de una colaboración de 180 millones de dólares, según un comunicado.

Este año, Glaxo también planea ayudar a fabricar hasta 100 millones de dosis de la actual vacuna de ARN mensajero de CureVac, que aún se encuentra en ensayos en etapa tardía y podría aprobarse en marzo.

Los fabricantes de medicamentos se apresuran a ponerse al día con el virus SARS-CoV-2 en medio de la preocupación de que variantes nuevas y potencialmente más peligrosas puedan disminuir la efectividad de algunas vacunas. Al ayudar a CureVac a fabricar su inyección actual, el gigante farmacéutico británico sigue el ejemplo de Sanofi, Novartis y Bayer de respaldar las vacunas COVID de otra empresa, lo que podría acelerar su producción.

Los socios tienen como objetivo utilizar una nueva tecnología de ARN mensajero para desarrollar productos dirigidos a múltiples variantes en una vacuna. Las inmunizaciones pueden usarse para proteger a las personas que no han sido inoculadas o como inyecciones de refuerzo si la inmunidad de otras vacunas disminuye, señalaron las compañías.

La alianza también investigará vacunas de ARN mensajero para proteger contra otros virus respiratorios más allá del COVID-19.

El método proporciona a las células instrucciones para crear la proteína ‘pico’ que se encuentra en la superficie del virus, confiando en que el cuerpo produzca su propia vacuna. Un llamado disparo multivalente tendría como objetivo construir una protección más amplia contra múltiples variantes instruyendo a que se produzcan diferentes proteínas de punta.

Glaxo también está desarrollando vacunas COVID con Sanofi, Sichuan Clover Biopharmaceuticals de China y Medicago de Canadá, utilizando su tecnología adyuvante para ayudar a estimular la respuesta del sistema inmunológico a las inyecciones. La vacuna con Sanofi se enfrenta a meses de retrasos tras un error de dosificación en un ensayo clínico el año pasado. Esa vacuna probablemente no llegará al mercado hasta el último trimestre de este año, suponiendo que resulte eficaz.

Para la vacuna existente de CureVac, Glaxo ayudará con la parte del proceso en la que las inyecciones se colocan en viales y se empaquetan, conocida como llenado y acabado. Los 100 millones de dosis están incluidos en los 300 millones que CureVac ya estaba planeando producir este año.

Bayer también anunció planes a principios de esta semana para producir la vacuna potencial de CureVac. El gigante farmacéutico alemán nunca antes había fabricado vacunas y está en proceso de adquirir el equipo necesario para una planta en Alemania. Las primeras dosis de Bayer de la inyección de CureVac podrían estar listas a finales de este año. CureVac planea fabricar mil millones de dosis en 2022 más la contribución de Bayer.

Aunque los fabricantes de medicamentos han dicho que sus dosis aún deberían funcionar contra las variantes emergentes, algunos están considerando reequiparlas ya que los investigadores advierten que es posible que las vacunas deban actualizarse periódicamente.

Otras dos vacunas clave de ARN mensajero, las de Pfizer y su socio alemán BioNTech y de Moderna, han sido aprobadas para su uso en varios países. Ambos están investigando cómo pueden abordar las nuevas variantes. El director científico de Moderna declaró ante los inversores el mes pasado que la empresa estaba analizando la posibilidad de crear una vacuna multivalente.

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