Este impulso alcista de los precios del petróleo muestra pocas señales de disminuir. (Shutterstock)

El petróleo Brent superó los 80 dólares el barril en medio de señales de que la demanda se está adelantando a la oferta, agotando los inventarios en medio de una crisis energética mundial.

El índice de referencia del crudo mundial subió por sexto día para alcanzar el nivel más alto desde octubre de 2018, mientras que West Texas Intermediate extendió las ganancias.

El último repunte del petróleo se produjo en medio de una oleada de predicciones de precios alcistas por parte de bancos y comerciantes, más ganancias en el gas natural y especulaciones de que la industria energética no está invirtiendo lo suficiente en combustibles fósiles para mantener los suministros en los niveles actuales.

El petróleo se ha disparado este año a medida que el lanzamiento de vacunas para combatir la pandemia ayuda a la demanda de energía, lo que ha provocado una caída en los inventarios estadounidenses. Un aumento dramático en el gas natural ha avivado las apuestas de que el crudo se beneficiará de la demanda indirecta a medida que los usuarios buscan alternativas. Trafigura Group, una de las casas de comercio de materias primas más grandes del mundo, se encuentra entre las que pronostican precios más altos del petróleo.

“Parece que el repunte del petróleo todavía tiene algunas piernas”, dijo John Driscoll, estratega jefe de JTD Energy Services. “Los fundamentos siguen siendo bastante convincentes, la demanda se está recuperando, el backwardation está aumentando. Simplemente no veo ninguna evidencia todavía de que el rally haya alcanzado su punto máximo“.

Si bien la demanda mundial ha aumentado, la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados, incluida Rusia, han aliviado las restricciones de suministro con gran cautela. Más tarde el martes, la OPEP dará a conocer su World Oil Outlook, que detallará las opiniones del grupo sobre los fundamentos del mercado.

La demanda de crudo podría aumentar en 500 mil barriles al día si los altos precios del gas obligan a cambiar, según el analista del Commonwealth Bank of Australia, Vivek Dhar.

“Eso tensaría aún más los mercados, especialmente si la OPEP+ sólo hace adiciones conservadoras a la oferta”, dijo Dhar.

La reducción de los inventarios es la “mayor de la historia” y la OPEP+ no puede restablecer el equilibrio del mercado, aseguró Goldman Sachs Group a principios de esta semana. El déficit “no se revertirá en los próximos meses, en nuestra opinión, ya que su magnitud superará tanto la voluntad como la capacidad de la OPEP+ para aumentar su producción”, afirmó.

Se espera que el consumo mundial de petróleo vuelva a los niveles anteriores a la pandemia en el tercer trimestre de 2022, según BP.

Asimismo se prevé que la demanda experimente un aumento promedio de 3.8 millones de barriles al día con respecto al año anterior, dijo el presidente de BP Singapur, Eugene Leong, en una entrevista.

Los diferenciales del petróleo se han ampliado, lo que indica que los operadores son más positivos. El diferencial del Brent se situó en 82 céntimos por barril en backwardation, frente a los 63 céntimos de hace dos semanas.

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