Enfrentando el colapso económico y las sanciones, el gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro, propuso otorgar acciones mayoritarias y el control en la industria petrolera a las grandes corporaciones internacionales, una medida que abandonaría décadas de monopolio estatal.

Los representantes de Maduro han mantenido conversaciones con Rosneft de Rusia, Repsol de España y Eni de Italia. La idea es permitirles asumir las propiedades petroleras controladas por el Gobierno y reestructurar parte de la deuda de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) a cambio de activos, según personas con conocimiento del asunto.

La propuesta, que podría ofrecer un bálsamo a la industria petrolera del país, se encuentra en etapas iniciales y enfrenta grandes obstáculos. Las leyes venezolanas tendrían que cambiarse, hay desacuerdo sobre cómo financiar las operaciones, y las sanciones de Washington prohíben que cualquier empresa estadounidense haga negocios con el régimen de Maduro sin una exención. Las sanciones también han desalentado a las empresas no estadounidenses a invertir en Venezuela.

La una vez admirada compañía dominada por el estado, PDVSA está bombeando a un mínimo histórico de 700 mil barriles por día, a pesar de estar en las reservas más grandes conocidas del mundo. Sus finanzas están hechas un lío: las reservas de divisas del Banco Central han caído al mínimo en tres décadas, mientras que las tenencias de efectivo del Gobierno suman menos de mil millones de dólares.

Asamblea Nacional
Para que el Tesoro de los Estados Unidos cambie su política, casi seguramente requerirá la aprobación del líder opositor Juan Guaidó, quien cuenta con el respaldo de Washington sobre Maduro y es el líder de la Asamblea Nacional, donde se aprueban las leyes.

Si bien Guaidó y la oposición están a favor de aumentar la participación extranjera y la inversión en Venezuela, no quieren hacer nada que ayude a Maduro a sobrevivir. Lo están presionando para que renuncie y permita nuevas elecciones presidenciales.

A principios de este mes, las tropas respaldadas por Maduro mantuvieron a Guaidó fuera de la legislatura mientras los legisladores progubernamentales seleccionaron un nuevo jefe, Luis Parra. Los partidarios de Guaidó votaron nuevamente por él en una reunión fuera del sitio, por lo que el liderazgo de la asamblea sigue en disputa.

Una razón por la que Maduro buscó al nuevo líder legislativo fue para facilitar la promulgación del cambio de ley requerido, según personas familiarizadas con la situación.

PDVSA está pidiendo a las compañías nuevas inversiones mientras que, si la propuesta sigue adelante, quieren que se les pague con el flujo operativo, dijeron dos personas. Las conversaciones han planteado la posibilidad de convertir en capital parte de la deuda de PDVSA con las empresas, dijeron las personas.

PDVSA y Rosneft no respondieron a una solicitud de comentarios. Repsol declinó hacer comentarios, al igual que Eni y el Tesoro de Estados Unidos.

Varios contratistas de Estados Unidos, incluida Chevron, tienen licencias temporales para operar en Venezuela. No está claro qué pasaría con esas licencias si el Gobierno de Maduro procediera con esta propuesta.

‘Joya de la corona’
El petróleo ha sido durante mucho tiempo la joya de la corona de Venezuela, un recurso tan valioso que en la constitución se establecen restricciones estrictas a la propiedad y participación extranjera.

Pero la crisis del país, resultado de una mala gestión titánica, la caída de los precios del petróleo, la corrupción y la presión extranjera, ha provocado que Maduro doblegue muchos principios socialistas recientemente.

Ha terminado silenciosamente los controles de divisas e importaciones, permitiendo el crecimiento de una economía de mercado dolarizada limitada. En un esfuerzo por separado, también participó en conversaciones secretas con tenedores de bonos por unos 60 mil millones de dólares, algunos de ellos estadounidenses, ofreciéndoles emparejarlos con una compañía de perforación extranjera a la que se les otorgarían los derechos de los campos petroleros como medio de su recuperando deudas, según personas familiarizadas con el asunto.

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