Mundo
19/05/2017

Chocan por TLC campo y fábrica

Washington DC, Estados Unidos.- Estados Unidos inició ayer el camino para renegociar el Tratado de Libre Comercio (TLC) con México y Canadá, lo que en los próximos meses promete enfrentar a jugadores como el sector agrícola, que busca cambios menores, y los sindicatos de industria, que quieren reinventarlo.

Justo 599 días desde que por primera vez el entonces candidato Donald Trump prometiera en su campaña presidencial la renegociación o cancelación del TLC, distintos grupos han tomado ya su bando alrededor de un acuerdo comercial que suma 1.2 billones de dólares al año.

"Vamos a darle a la renegociación una buena y fuerte oportunidad", dijo ayer Robert Lighthizer, el Representante Comercial de Estados Unidos (USTR, en inglés) en una llamada telefónica con reporteros.

En una notificación oficial de apenas dos páginas enviada al Capitolio para la modernización del TLC -como la denominó-, Lighthizer utilizó un lenguaje muy general sin que pudiera determinarse que tan drástico es el grado de enmiendas que la Administración Trump impulsará.

Tal como se hizo público a fines de abril, cuando Trump habría estado considerando una cancelación del acuerdo, el sector agrícola estadounidense volvió a destacar en la batalla colocándose como el jugador más vocal entre defensores del acuerdo comercial que está vigente desde 1994.

"Todo mundo en las zonas productoras de arroz -y en la agricultura- saben qué tan importante ha sido el TLC para la salud económica de nuestro sector", dijo Brian King, presidente de USA Rice. "Nuestro mensaje es simple: modernicemos el TLC si es necesario pero no hagamos daño", añadió.

Ken Maschhoff, presidente del Consejo Nacional de Productores de Cerdos, se sumó al llamado.
"Canadá y México son mercados principales para exportación de cerdos. No debemos tener disrupción en nuestra exportación", dijo.

Pero con el triunfo electoral de Trump, basado en un discurso populista en los Estados de la antigua zona del llamado "Cinturón del Óxido" -como Michigan, Wisconsin y Pennsylvania-, Lighthizer volvió a asegurar que la pérdida de empleos ahí es el punto de partida.

"Sectores como la (industria) manufacturera, particularmente en relación a México, se han quedado atrás" dijo ayer.

A pesar de que un estudio de 2015 la Universidad de Ball State en Indiana ubicara que la automatización ha sido la responsable de la desaparición de 85 por ciento de los empleos en las manufacturas, los sindicatos ayer volvieron a pedir la transformación total del TLC de Norteamérica.

"Más de 20 años de TLC han fracasado en traer la prosperidad prometida a la gente trabajadora, sin importar el País. En Estados Unidos y Canadá, millones de empleos manufactureros y decenas de miles de plantas han cerrado", dijo Leo Gerard, presidente del Sindicato Trabajadores del Acero.

"Los camioneros estamos optimistas de que... Robert Lighthizer cumplirá las promesas de esta Administración de reformar dramáticamente el TLC para enfocarse en empleos que ayuden a estadounidenses que trabajan duro", aseguró Jim Hoffa, presidente de los Teamsters.

Abogado comercial que ha representado a la industria acerera de EU en múltiples controversias del TLC, Lighthizer y la oficina del USTR presentaron en la notificación oficial al Capitolio sólo temas muy vagos respecto a la renegociación como: 'temas aduanales', 'fitosanitarios' y 'laborales'.

Para funcionarios como Peter Navarro quien dirige la Oficina de Política Manufacturera de la Casa Blanca, el actual déficit comercial que EU tiene con México -de 62 mil millones de dólares en 2016-, es un reflejo de la urgencia de replantear un modelo que permita retener industrias dentro del País.

Fuente: 
REFORMA

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